Tuesday, December 11, 2012

Colombian Panela // Panela Colombiana

Several of you have asked me, what exactly is panela? And the easy answer is, hardened sugar cane. However if you've never seen what sugar cane looks like, you will never really understand what it looks like hardened and why it looks that way. There are regions in Colombia that specialize in the production of sugar cane. They're mainly found in the Pacific coast of the country and you will see what seems to be never ending fields of sugar cane all along this area, it's absolutely breathtaking. The end product of the processed sugar cane is panela which is used a lot in Colombian cuisine such as in natilla, buñuelos, agua panela (sugar cane water), and even as an energy booster.

Below, you will see the process of how this product is made in Colombia. It's quite interesting.

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Varios de ustedes me han preguntado, ¿qué es exactamente la panela? Y la respuesta más fácil es, caña de azúcar endurecida. Sin embargo, si no saben lo que es la caña de azúcar, no van a comprender cómo se ve endurecida. En Colombia hay regiones que se especializan en la producción de caña de azúcar y están localizadas más que todo en la región del Pacífico. Al pasar por esta zona se ven cantidades enormes de estos cultivos, es absolutamente espectacular. El producto final de la caña de azúcar es la panela la cual se usa mucho en la gastronomía colombiana como en la natilla, los buñuelos, agua panela, inclusive se utiliza como fuente de energía.

A continuación podrán ver el proceso de cómo se produce este producto en Colombia. Es muy interesante.


Harvested sugar cane - Caña de azúcar cosechada


Processing plant - Planta procesadora

Extracting juice from the sugar cane - Extracción del jugo de la caña de azúcar

Boiling the sugar cane juice - Cocinando el jugo de la caña de azúcar
 
Straining the panela - Filtrando la panela

Pouring the Panela into Molds - Virtiendo la panela en moldes

Pouring the Panela into Molds - Virtiendo la panela en moldes

Panela bricks ready to be packaged - Bloques de panela listos para ser empacados

Colombian panela ready to be sold - Panela colombiana lista para la venta



Photo Credit: http://www.flickr.com/photos/phyxiusone/8196056385/
Photo Credit: http://www.flickr.com/photos/23995582@N03/4721503003/


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