Friday, May 27, 2016

Crutones Caseros


Una vez que aprendí a hacer crutones deliciosos me pregunté por qué no los había hecho antes. En serio, es de las cosas más fáciles que pueden hacer. Los pueden servir con sopas y ensaladas o usarlos para darles más sabor a otras recetas donde piden migas de pan.


Tampoco tienen que usar un pan especial, pero, les recomiendo bastante usar pan italiano o francés en lugar de pan blanco rebanado para obtener un mejor sabor y textura. La receta a continuación es una forma básica para hacerlos, pero también le pueden agregar cualquier otro ingrediente que deseen, como hierbas, especias o incluso, queso para darles otro sabor.


Y como les dije, los pueden servir con ensaladas o sopas para una comida ligera, pero también los pueden moler para usarlos como migas de pan en recetas de moldes de carne o albóndigas para realzar el sabor.

¡Buen provecho!






CRUTONES CASEROS
Click here for English version

Ingredientes
6-8 porciones


  • 1 pan (14,8 oz/420 gr) francés o italiano del día anterior 
  • 2 cucharadas de mantequilla, preferiblemente sin sal
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 2 dientes de ajo, finamente picados
  • 1 cucharadita de perejil seco
  • Sal y pimienta al gusto (aprox. ¼-½ cucharadita cada uno)


Preparación

1. Pre-caliente el horno a 375ºF (190ºC).

2. En una olla pequeña derrita la mantequilla con el aceite a fuego medio.

3. Agregue el ajo, perejil, sal y pimienta y cocine por 1-2 minutos. Coloque la mezcla aparte.

4. Corte el pan en pedazos de ½ - 1 pulgada (1,27 - 2,54 cm) y colóquelos en un recipiente grande.

5. Vierta la mezcla de mantequilla sobre los pedazos de pan y revuelva ligeramente bien para que se cubran lo mejor posible. 

6. Extienda los pedazos de pan sobre un lata grande para hornear y hornéelos por 15-20 minutos o hasta que estén dorados.



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    Homemade Croutons


    Once I learned how to make delicious croutons I wondered why I didn't make them before. Seriously, they're the easiest thing you can make. You can serve them with soups and salads or use them to bump up the flavor of other recipes that call for bread crumbs.


    You also don't have to use a special type of bread, but, I highly recommend using Italian or French bread over regular plain, sliced white bread for better flavor and texture. The recipe below is a basic way to make them, but you can also add any other ingredient that you want, like herbs, spices or even cheese to make other flavors.


    And like I said, you can serve them with salads and soups for a simple meal but you can also grind them and use them as bread crumbs to give meatloaf and meatballs a boost of flavor.

    ¡Buen provecho!







    HOMEMADE CROUTONS

    Ingredients
    6-8 servings


    • 1 day old loaf (14.8 oz/420 g) of French or Italian bread 
    • 2 tbsp butter, preferably unsalted
    • 2 tbsp olive oil
    • 2 garlic cloves, finely chopped
    • 1 tsp dried parsley
    • Salt and pepper to taste (about ¼-½ tsp each)


      Directions

      1. Pre-heat oven to 375ºF (190ºC).

      2. In a small saucepan melt the butter and oil over medium heat.

      3. Add the garlic, parsley, salt and pepper and cook for about 1-2 minutes. Set aside.

      4. Cut the bread into small ½ - 1 inch (1.27 - 2.54 cm) cubes and place them in a large bowl.

      5. Drizzle the butter mixture over the pieces of bread and gently toss them to make sure they are well covered.

      6. Spread the croutons over a large baking sheet and bake for about 15-20 minutes or until they're golden brown.



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        Friday, May 20, 2016

        Torta o Pastel de Vainilla


        Esta receta de torta o pastel de vainilla casera es otra ganadora que pueden guardar en sus cajas de recetas por si alguna vez la quieren utilizar. No hay absolutamente nada de malo en usar una de esas cajas de mezcla para tortas que se compran en la tienda, especialmente si las puden encontrar en oferta, ¿y quién no va a aprovechar? A mí me encanta usar esas cajas porque son prácticamente a prueba de altitud, me refiero a que con solo agregar un par de cucharadas de harina de trigo y cambiando el tiempo de cocción podemos obtener una torta perfecta estando en casi cualquier altitud, lo cual es algo muy difícil de conseguir con las versiones caseras.



        Sin embargo, las versiones de tortas caseras tienden a ser más firmes y eso hace que sean más fáciles de cubrir con cualquier crema. Además, las pueden hacer tan dulces como quieran. Por eso es que siempre es buena idea mantener una buena receta para hacer una torta casera a la mano.


        Esta torta de vainilla, por más básica que sea, es excepcional. No es demasiado dulce y el nivel de sabor a vainilla es perfecto, el cual va muy bien con crema de mantequilla (buttercream) de vainilla o chocolate. Así que, espero que la traten de hacer en sus casas y me cuenten cómo les pareció.





        ¡Buen Provecho!






        TORTA O PASTEL DE VAINILLA
        Click here for English version

        Ingredientes
        1 - torta redonda de 9 pulgadas (23 cm) de dos pisos


        • 3 tazas (420 gr) harina de trigo o harina para todo uso
        • 3½ cucharadita de polvo para hornear 
        • Pizca de sal
        • 1 taza (226 gr) de mantequilla sin sal, ablandada o a temperatura ambiente
        • 2 tazas (400 gr) de azúcar blanca granulada
        • 4 huevos grandes a temperatura ambiente
        • 2 cucharaditas de extracto de vainilla
        • 1¼ taza (300 ml) de leche entera regular
        • 1 receta de buttercream (crema de mantequilla) de vainilla

        Preparación

        1. En un recipiente grande cierne la harina, polvo para hornear y sal. Coloque la mezcla aparte.

        2. En un recipiente grande, bata la mantequilla y el azúcar a velocidad alta por varios minutos hasta que la mezcla quede cremosa y obtenga un color amarillo pálido.

        3. Mientras sigue batiendo a una velocidad más baja, agregue los huevos uno a la vez y mezcle hasta que cada huevo quede bien incorporado. Luego, agregue el extracto de vainilla. Cuando llegue a este unto puede raspar el interior del recipiente para asegurarse de que todo quede bien mezclado.

        4. Agregue a mezcla de harina en 3 tandas alternando con la cantidad de leche, la cual se agrega en 2 tandas. Comience y termine con la mezcla de harina. Bata solamente hasta que cada ingrediente se incorpore porque si batimos demasiado la torta quedará muy dura.

        5. Engrase dos moldes redondos de 9 x 2 pulgadas (23 x 5 cm) y vierta la mezcla en cantidades iguales en cada molde. Hornee a 350ºF (180ºC) por unos 30-35 minutos o hasta que al introducir un palillo en la mitad, éste salga limpio. Saque las tortas del horno y déjelas reposar dentro de los moldes por unos 10 minutos. Luego, sáquelas de los moldes y déjelas enfriar completamente sobre una rejilla. 

        6. Una vez que estén frías les puede quitar la parte superior para emparejarlas. Cubra la parte superior de una de las tortas con el buttercream (este será el primer piso de la torta) y luego voltee la segunda torta y colóquela sobre la primera. Ahora, cubra las dos tortas con una capa delgada de buttercream y guárdelas en la nevera por unos 15-20 minutos. Este será el crumb coat o capa de sellado para cubrir todas las migas de la torta.

        7. Saque la torta del refrigerador y termine decorándola con una segunda capa de buttercream.

        **Nota: Pueden mojar la torta con almíbar antes de decorarla. Lo pueden hacer hirviendo ½ taza de agua y ¼ taza de azúcar. También le pueden agregar 1 cucharada del sabor que quieran como extracto de vainilla o licor, como Grand Marnier.



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          Vanilla Cake


          This homemade vanilla cake recipe is another winner that you can keep in your recipe box should you ever want to use it. There is absolutely nothing wrong with using a store bought cake mix, especially if you can find the boxes on sale because who can say no to that? I love the store bought versions because they are pretty much altitude proof, meaning that by adding a few tablespoons of flour and changing the baking time you can have a perfect cake at most altitudes, which is something that is very hard to obtain with any homemade version.



          However, homemade cake versions tend to be a bit firmer and that makes them easier to frost with almost any type of frosting. Plus, you can make them as sweet as you want. So, that's why it's always a good idea to keep a good homemade cake recipe handy.


          This vanilla cake, as basic as it is, is pretty outstanding. It's not too sweet and the level of vanilla flavor is just perfect, which goes extremely well with vanilla or chocolate buttercream. So, I hope you try it at home and please let me know how it turned out.





          ¡Buen Provecho!






          VANILLA CAKE
          Click aquí para versión en español

          Ingredients 
          1 - round 9 inch (23 cm) 2 layer cake


          • 3 cups (420 g) all purpose flour
          • 3½ tsp baking powder
          • Pinch salt
          • 1 cup (226 g) unsalted butter, softened
          • 2 cups (400 g) white granulated sugar
          • 4 large eggs at room temperature
          • 2 tsp vanilla extract
          • 1¼ cup (300 ml) whole milk
          • 1 recipe of vanilla buttercream

          Directions

          1. Sift flour, baking powder and pinch of salt in a large bowl and set aside.

          2. In a large mixing bowl, cream butter and white sugar at high speed for a few minutes until it's fluffy and reaches a pale yellow color.

          3. While still mixing at a lower speed, add the eggs one at a time and mix until each one is well incorporated. Then, add the vanilla extract. At this point you can scrape the inside of the bowl to make sure everything has been mixed well.

          4. Add the flour mixture in 3 batches alternating with the amount of milk, which will be added in 2 batches. Begin and end with the flour mixture. Mix only until each ingredient is incorporated without over mixing, otherwise, you will end up with a tough cake.

          5. Grease two 9 x 2 inch (23 x 5 cm) round cake pans and evenly pour your batter into the pans. Bake at 350ºF (180ºC) for about 30-35 minutes or until a toothpick inserted in the center comes out clean. Take the cakes out of the oven and let them rest inside the pans for about 10 minutes. Then, take them out of the pans and let them cool completely on a wire rack. 

          6. Once cooled, you can take off the top part of each cake with a cake leveler or a serrated knife to make them even. Frost the top part of one of the cakes with the vanilla buttercream (this is the bottom layer of your cake) and then flip over the second cake and place it on top of the first one. Now, cover both cakes with a thin layer of buttercream and refrigerate for about 15-20 minutes. This will be your crumb coat or base coat which will seal all the crumbs of the cake.

          7. Take the cake out of the refrigerator and finish decorating it with a second layer of buttercream.

          **Note: You can soak each cake with simple syrup before decorating it. You can make it by simmering ½ cup water with ¼ cup white sugar. You can also add 1 tbsp of any flavor that you want, like vanilla extract or liquor like Grand Marnier.



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            Friday, May 13, 2016

            Buttercream (Crema de Mantequilla) de Vainilla


            No hay nada como la crema de mantequilla o buttercream, hecha en casa, y la razón por la cual lo digo es porque la mayoría de tortas o pastelitos (cupcakes) están decorados con la crema de mantequilla más dulce que se puede hacer. Es como si la persona que la hizo se enloqueció con el azúcar glas y le agregó como 20 libras a la mezcladora. Si me quieren ver bien triste, denme un pastelito decorado con una crema de mantequilla exremadamente dulce. Necesito mantener la diabetes lo más lejos de mí como sea posible.


            Por eso es que hacer nuestra propia crema de mantequilla es lo mejor. Le pueden agregar la cantidad de azúcar que prefieran y casi nunca van a quedar decepcionados. Pero, sí deben de tener en cuenta de que es esa cantidad de azúcar la que va a estabilizar la crema porque la mantequilla no es lo suficientemente sólida para hacerlo por sí sola.



            Y como con todo tipo de crema de mantequilla que se hace desde cero, hay que tener paciencia, especialmente si quieren que el color quede lo más claro posible porque entre más se bate, más claro va a ser el color. Además, si quieren mantener ese color claro, asegúrense de usar extracto de vainilla claro o transparente. A mí personalmente me importa más el sabor que el color, entonces por eso siempre uso extracto de vainilla puro, o mejor aún, semillas de vainilla. ¡Deli!





            ¡Buen Provecho!






            BUTTERCREAM (CREMA DE MANTEQUILLA) DE VAINILLA
            Click here for English version

            Ingredientes
            Aprox. 3-4 tazas (540 - 720 gr) de buttercream


            • 1 taza (226 gr) mantequilla sin sal, ablandada
            • 3-4 taza (3/4 - 1 lb) de azúcar en polvo (glas), cernida
            • 2-3 cucharadas de crema de leche, crema para batir o leche entera 
            • 2 cucharaditas de extracto de vainilla



            Preparación

            1. En un recipiente grande bata la mantequilla con un batidor eléctrico a velocidad alta hasta que quede suave, aproximadamente unos 2-3 minutos. 

            2. Agregue la mitad de la cantidad de azúcar y bata a velocidad alta por unos 2-3 minutos. Luego, agregue el resto del azúcar y vuelva a batir a velocidad alta por otros 2-3 minutos. Raspe el interior del recipiente para que los ingredientes queden bien incorporados. 

            3. Agregue la crema de leche (para obtener una textura bien cremosa) o leche entera (menos cremosa) y bata por unos 2-3 minutos más.

            4. Adicione la vainilla y bata por 1-2 minutos. Agregue más crema de leche o leche si el buttercream está muy espeso y vuelva a batir. Si está muy líquido le puede agregar más azúcar en polvo.



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              Vanilla Buttercream


              There is nothing like homemade buttercream, and the reason I say that is because most cakes or cupcakes are decorated with the sweetest buttercream you could ever make. It's as if the person who made it went crazy with the powdered sugar and added like 20 pounds to the mixer. If you really want to disappoint me, give me a cupcake frosted with extremely sweet buttercream. I need to keep diabetes away from me as far as possible.


              That's why making your own buttercream is the best. You can add as much or as little sugar your heart desires and you will almost never be disappointed. But do keep in mind that it is the amount of sugar that will stabilize your buttercream because the butter is not solid enough to do it on its own.



              And just like with any buttercream you make from scratch, be patient, especially if you want the color to be as pale as possible because the more you mix it, the lighter the color will be. Also, if you want to keep that light color, make sure you use clear vanilla extract. I personally care more about the flavor than the color, so that's why I always use pure vanilla extract or better yet, vanilla bean seeds. Yum!





              ¡Buen Provecho!








              VANILLA BUTTERCREAM

              Ingredients
              About 3-4 cups (540 - 720 g) of icing


              • 1 cup (226 g) unsalted butter, softened 
              • 3-4 cup (3/4 - 1 lb) powdered sugar, sifted
              • 2-3 tbsp heavy cream or milk
              • 2 tsp vanilla extract


                Directions

                1. Beat the butter with an electric mixer in a large mixing bowl at high speed until fluffy, about 2-3 minutes.

                2. Add half of the amount of sugar and mix on high for about 2-3 minutes. Then, add the remaining sugar and mix on high speed for another 2-3 minutes. Scrape the sides of the bowl to make sure everything is well incorporated.

                3. Add heavy cream (for creamy buttercream) or milk (less creamy) and mix again on high speed for 2-3 minutes.

                4. Add the vanilla extract and mix again at high speed for 1-2 minutes. Add more heavy cream or milk if the buttercream is too thick and beat again until smooth. If it's too thin, you can add more powdered sugar.



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                  Tuesday, May 3, 2016

                  Posta Negra

                  Click here for English version

                  Posta negra o posta negra cartagenera, es una receta que se hace mucho en la costa del caribe colombiano, de ahí su nombre, pero que muy pocas veces se come en otras partes de Colombia. He visto que muchas personas la preparan más que todo en ocasiones especiales, y por eso muchos de ustedes me la han solicitado bastante, sobre todo durante la época de diciembre.



                  Existen varias formas de cómo prepararla, incluso las recetas que vi en varios libros de comida colombiana varían según el autor. Así que, no hay forma única para prepararla. Eso sí, todas tienen varios ingredientes en común, entre ellos la carne (posta) y la panela, o en el caso de los que vivimos fuera de Colombia, el azúcar morena.


                  La receta para esta posta negra es una combinación de varias recetas que he hecho en mi casa. No encontré una sola que me haya gustado, ya sea por los ingredientes que llevaba o por lo elaborada que era su preparación. Así que la que terminé "diseñando", si se puede decir así, una receta que lleva ingredientes que son muy fáciles de conseguir y que es bastante fácil de preparar. Eso sí, el tiempo de preparación siempre es larguito, pero queda tan deliciosa que vale la pena esperar.

                  ¡Buen Provecho!






                  POSTA NEGRA
                  Click here for English version

                  Ingredientes
                  4-6 porciones

                  Marinada

                  • 3 libras de posta o muchacho
                  • 8 dientes de ajo, finamente picados
                  • ½ cucharadita de comino en polvo
                  • Sal y pimienta al gusto
                  • ¼ de taza (60 ml) de vino tinto (rojo)


                  • 3 cucharadas de aceite de oliva
                  • 1 taza (200 gr) de azúcar morena, bien compactada (o panela rallada)
                  • 1 cebolla blanca mediana, picada
                  • ½ pimentón mediano, picado
                  • 2 tomates medianos sin semillas, picados
                  • ¾ de taza de bebida de cola (ej.: Coca Cola o Pepsi
                  • 2 cucharadas de salsa inglesa
                  • Agua

                  Preparación

                  1. Con un cuchillo, haga varios hoyos en la carne e inserte la mitad de la cantidad de ajo picado en cada hoyo. Sazone la carne con el comino en polvo, sal y pimienta y luego báñela con el vino. Tápela bien y guárdela en la nevera de un día para otro. Si desea la puede voltear cada 3 horas para que la marinada cubra toda la carne. Sáquela de la nevera 30 minutos antes de cocinarla.

                  2. Caliente el aceite en una olla grande a fuego medio a medio alto. Agregue el azúcar o panela y revuelva hasta que se derrita y tome un color caramelo oscuro. Agregue la carne y séllela por todos lados. 

                  3. Agregue la cebolla y el pimentón, y cocínelos hasta que estén blandos. Luego, agregue el tomate, bebida de cola, salsa inglesa y suficiente agua para cubrirla hasta la mitad. Tape la olla y deje que hierva a fuego alto. Luego reduzca el fuego a medio bajo y cocínela por 2 horas o hasta que la carne esté lista.

                  4. Remueva la carne de la olla, déjela reposar por unos 10 minutos y luego córtela en rodajas. 

                  5. Licúe la salsa (opcional) y pruebe la sazón. Agregue más sal y pimienta si lo cree necesario para rectificar el sabor. Ahora, agregue las rodajas de carne a la salsa y cocine a fuego medio por 15-20 minutos más para que absorban el sabor de la salsa. Se puede servir con arroz con coco y patacones.



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