Friday, July 3, 2015

Cómo Cortar Una Piña


En la entrada de hoy no les comparto una receta, sino más bien una técnica de cómo cortar una piña. Recuerdo muy bien que cuando era niña para mí era todo un misterio saber cómo pelaban una fruta tan grande para luego servirla en pedazos. Y la verdad es que es algo muy, pero muy sencillo de hacer.


Cuando voy al supermercado siempre compro una o dos piñas. Como ya saben, no es que me guste mucho comer fruta, pero sí me gusta mucho consumirla en un salpicón, ensalada de frutas y casi siempre la uso para hacer mi batido verde que es parte de mi desayuno casi todas las mañanas.



Para escoger una buena piña primero me fijo en su aspecto. Me fijo bien que tenga buen color, que las hojas no estén cafés, ni marchitas, que la parte inferior no esté muy dañada y que tenga buen olor a piña. Siempre huelo la parte de abajo, que es lo que empieza a madurar primero. Si huele bastante a piña y está amarillita, está lista para comer. Si no huelo nada y está más bien verde, me la llevo a la casa y dejo que madure varios días antes de partirla. Es así de sencillo.


¡Buen Provecho!






CÓMO CORTAR UNA PIÑA

Ingredientes

1  piña


Preparación

1. Sobre una tabla para cortar, corte la parte superior e inferior de la piña con un cuchillo. Aprox. ¼-½ pulgada (.64-1.27 cm).

2. Coloque la piña sobre la parte inferior y empiece a pelar la cáscara de arriba hacia abajo. Continúe este proceso guiándose por los ojos de la piña y sin quitarle mucha pulpa. Quítele los ojos que queden con la punta de un cuchillo o un pelador de papas.

3. Llegado a este punto puede cortar la piña en rodajas removiendo el corazón (el centro) con un cuchillo o un cortador de galletas pequeño. De lo contrario, corte la piña a lo largo para dividirla en cuatro pedazos. 

4. Coloque cada pedazo sobre la tabla para cortar y con el cuchillo remueva el corazón cortando de arriba a abajo.

5. Corte cada pedazo a lo largo y luego a lo ancho para obtener pedazos del tamaño deseado.



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How To Cut A Pineapple


In today's post I won't be sharing a recipe but more of a technique on how to cut a pineapple. I remember that when I was a kid it was a huge mistery how people peeled such a large fruit and then cut it into pieces to serve it. And the truth is, it's something really, really easy to do.


When I go to the grocery store I always buy one or two pineapples. Like you already know, I don't really like eating fruit, but I really enjoy it if it comes in a salpicón (fruit cocktail), a fruit salad and I almost always use it to make my green smoothie which is part of my breakfast every morning.



To pick a really good pineapple I always pay attention to the way it looks. I make sure it has good color, that the leaves are not too old and withered, that the bottom is not too damaged and that it has a good pineapple scent. I always smell the bottom which is what starts to ripen first. If it smells a lot like pineapple and it's really yellow, then it's ready for you to eat. If I can't smell anything and it still a bit green, then I take it home and let it ripen for a few days before cutting into it. It's that simple.

¡Buen Provecho!







HOW TO CUT A PINEAPPLE

Ingredients

1 pineapple


Directions

1. Place the pineapple on a cutting board and cut off the top and bottom parts with a knife. About ¼-½ inch (0.64-1.27 cm).

2. Place the pineapple on its bottom and start cutting off the skin starting from top to bottom. Continue this process using the eyes of the pineapple as your guideline, trying not to cut off too much or otherwise you will take off a good portion of fruit with it. Remove any remaining eyes with the tip of your knife or with a potato peeler.

3. At this point you can cut the pineapple into slices removing the core with a knife or a small cookie cutter. Otherwise, cut it lengthwise into four pieces.

4. Place each piece on its end and remove the core by cutting it from top to bottom.

5. Cut each piece lengthwise and then across to dice it into the desired size.



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Friday, June 26, 2015

Chuzos de Carne Colombianos


En Colombia nos encanta comer carne asada, especialmente carne de res, así que, no es raro que una de mis comidas favoritas cuando era niña eran los chuzos de carne con una arepa y una Premio, que es una gaseosa con sabor a fresa. Por eso me encantaba salir de paseo con mi familia porque sabía que la probabilidad de que me fuera a comer uno de esos chuzos era bastante buena. Lo triste es que casi siempre no estaban hechos con carne de buena calidad, estoy segura que era para ahorrar dinero, por eso siempre terminaba con una carne dura y "ñerbuda", ¡pero a mí no me importaba!


Acá en EE.UU. los chuzos por lo general también llevan pedazos de pimentón, cebolla y a veces champiñones y créanme que me encanta hacerlos de esa manera, no solamente porque los vegetales les dan mucho sabor, sino también porque los colores hacen que se van más bonitos a la hora de servirlos. Pero en Colombia no se preparan de esta manera, y casi siempre solo los sirven con papa salada y arepas, o al menos así era como los servían cuando yo era niña.



Hay muchas, pero muchas marinadas o adobos que se pueden usar para hacer estos chuzos y todas varían de persona a persona. Sin embargo, el ingrediente sí que tienen en común es la cerveza. No solo le da bastante sabor, sino que también ayuda a ablandar la carne. Yo personalmente uso recetas diferentes para adobar la carne y todas son deliciosas y mi plan es eventualmente compartirlas todas en el blog. ¡Así que, estén pendientes! Mientras tanto, por favor, disfruten de la receta que estoy compartiendo con ustedes el día de hoy porque es simplemente, ¡espectacular!


¡Buen Provecho!






CHUZOS DE CARNE COLOMBIANOS

Ingredientes
Aprox. 5-6 chuzos

2 libras de carne de res (solomo o solomito funciona muy bien) cortada en trozos

Marinada

½  cebolla blanca, cortada en trozos grandes
2    tallos de cebolla verde, larga o junca
4   dientes de ajo
      El jugo de 1 naranja (opcional)
      El jugo de 2 limones verdes (opcional)
¼  taza (60 mil) de aceite resistente al calor (vegetal, canola, maíz)
½  taza (120 mil) de cerveza
2    cucharadas de vinagre blanco
1    cucharada de salsa inglesa
1    cucharadita de comino en polvo
1    cucharadita de color (opcional)
      Sal y pimienta al gusto


Preparación

1. Licúe todos los ingredientes de la marinada en un procesador de alimentos o una licuadora.

2. Coloque los trozos de carne en una bolsa de cocina resellable, agrege la marinada, selle la bolsa y masajée la carne para quede bien cubierta con la marinada. Déjela reposar en el refrigerador por lo menos 4 horas, preferiblemente de un día para otro.

3. Arme los chuzos colocando los trozos de carne en los palillos o pinchos. Si está usando palillos de madera, asegúrese de remojarlos en agua por lo menos 30 minutos antes de asar para que no se quemen.

4. Ase los chuzos a fuego medio alto por 8-12 minutos, volteándolos cada 2-3 minutos para que se cocinen por todos lados.

5. Sírvalos con papa salada, arepa, ají picante, guacamole o chimichurri.



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Colombian Beef Kabobs


In Colombia we love to eat grilled meat, especially grilled beef, so it's no surprise that one of my favorite treats as a kid was eating a "chuzo de carne" or a beef kabob with an arepa and a Premio, which is a strawberry flavored soda. That's why I loved going out on family field trips because I knew that the chances of me having one of those chuzos was pretty good. The sad part was that most of the time they weren't made with the best kind of meat, to save money, I'm sure, so I would end up with a tough piece of beef, but I didn't care!


I know that here in the US, kabobs are usually also made with chunks of peppers, onions and sometimes mushrooms and believe me, I love making them that way, not only because they add lots of flavor to the meat but also because the beautiful colors make for a very nice presentation. But not in Colombia, they only serve them with papa salada (salted potatoes) and arepas, or at least that's the way they used to make them when I was a kid.



There are many, many different marinades you can use to make these chuzos and they usually vary from person to person. However, the one ingredient they all have in common is beer. It not only adds lots flavor but it's also a great way to tenderize your meat. I personally use different recipes to marinate my meat which are all great and my plan is to eventually share each one on the blog. So stay tuned! In the meantime, please enjoy the one I'm sharing with you today which is absolutely wonderful!


¡Buen Provecho!







COLOMBIAN BEEF KABOBS

Ingredients
5-6 kabobs

2 lb beef (sirloin works really well) cut into chunks

Marinade

½  white onion, roughly chopped
2    green onions, stalks only 
4    garlic cloves
      The juice of 1 orange (optional)
      The juice of 2 limes (optional)
¼  cup (60 mil) heat resistant oil (vegetable, canola, corn)
½  cup (120 mil) beer
2    tbsp white vinegar
1    tbsp Worcestershire sauce
1    tsp ground cumin
1    food coloring (Triguisar, Sazón Goya, Bijol) (optional)
      Salt and pepper to taste


Directions

1. In a food processor or blender, blend all of the ingredients for the marinade.

2. Place the beef chunks in a resealable bag, pour in the marinade and seal the bag. Massage well to make sure the beef is well coated and let it rest in the refrigerator for at least 4 hours, preferably overnight.

3. Thread the beef onto the skewers. If you're using wooden skewers, make sure to soak them in water for at least 30 minutes before grilling to avoid burning.

4. Grill the kabobs on medium high heat for 8-12 minutes turning them every 2-3 minutes so that all sides are grilled.

5. Serve with papa salada (salted potatoes) arepas, Colombian hot sauce, guacamole or chimichurri.



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Friday, June 12, 2015

Mondongo Colombiano


Todavía recuerdo el primer día que probé el mondongo colombiano. Creo que tenía unos 7 u 8 años y mi mamá me dijo que lo había hecho para el almuerzo. Cuando lo sirvió no me lo quería comer, y no por las razones que están creyendo, sino porque no tenía ni idea qué eran esos pedazos de carne que estaban flotando en la sopa. Luego, con toda la calma del mundo mi mamá cogió uno de esos pedazos raros y me dijo: "Esto es mondongo. Mire, es como un pedacito de toalla. Una toalla miniatura." Y con eso me convenció a comérmelo.


La sopa no era muy elaborada, pero recuerdo que sí tenía yuca, que desde niña me ha gustado mucho. Ya luego con el tiempo me di cuenta que un buen mondongo debe llevar todo tipo de ingredientes, carne de cerdo, vegetales, papa, yuca, y lo mejor, chorizo colombiano. El chorizo colombiano es clave para que un mondongo quede espectacular, y aunque puede ser opcional, se los recomiendo bastante.



El mondongo o callo que consigo acá en EE.UU. viene congelada, y eso si es que estoy de buenas y lo puedo conseguir. Y aunque viene totalmente "limpio", siempre le puedo sentir ese olor fuerte y particular que tiene. Por eso es que lo limpio bastante con agua fría, por lo menos por cinco minutos y luego lo baño en jugo de limón. Algunos dirán que eso es demasiado, pero de esa forma me convenzo yo misma de que queda 100% limpio y desinfectado para poder comérmelo.


¡Buen Provecho!




MONDONGO COLOMBIANO

Ingredientes
6-8 porciones

1½   libra de callo limpio  o mondongo
         Agua (para remojar y limpiar el callo)
1       cucharada de bicarbonato de sodio
         El jugo de un limón (opcional)
2       tallos de cebolla verde, larga, o junca
2       cucharadas de aceite de oliva
½     cebolla blanca picada
2       tallos de cebolla verde, larga, o junca, finamente picada
2       dientes de ajo, finamente picados
2       tomates medianos, picados
8       vasos de agua (1,89 litros) o más si es necesario
1       libra de carne de cerdo, cortada en trozos
3       chorizos colombianos picados o cortados en rodajas
½     cucharadita de comino en polvo
½     cucharadita de color o condimento completo como Triguisar, Bijol o Sazón Goya
2       cubos de caldo de pollo o gallina (opcional)
4       papas pardas o cafés medianas, peladas y cortadas en trozos
1       libra (453 gr) de yuca, cortada en trozos
½     libra (226, 5 gr) de papa criolla fresca o congelada, cortada en trozos 
1       taza (150 gr) de arvejas
1       zanahoria rallada o picada
         Sal y pimienta al gusto
         Cilantro picado para decorar


Preparación

1. Enjuague bien el mondongo con agua fría. Colóquelo en un recipiente, cúbralo con agua y agregue el bicarbonato de sodio. Tápelo y guárdelo en la nevera por lo menos 2 horas o de un día para otro.

2. Al día siguiente, enjuáguelo nuevamente con agua fría. Báñelo con el jugo de limón si desea y vuélvalo a enjuagar.

3. Coloque el mondongo en una olla a presión con suficiente agua para cubrirlo y los dos tallos de cebolla verde. Tape la olla, deje que llegue a presión a fuego alto, luego reduzca el fuego a medio y cocine por 1 hora. Si lo cocina en una olla regular, deje que hierva a fuego alto, luego reduzca el fuego a medio y cocínelo por 2 horas. 

4. Cuando el mondongo esté listo, deje escapar la presión de la olla a presión completamente, destápela, escurra el mondongo, déjelo enfriar y córtelo en trozos.

5. En una olla grande, caliente el aceite a fuego medio. Agregue la cebolla blanca y cocínela por 3-5 minutos o hasta que esté transparente. Luego agregue la cebolla verde y el ajo y cocine por 1-2 minutos. Ahora agregue el tomate picado y cocine por unos 3-5 minutos más o hasta que el tomate esté blando. Agregue los 8 vasos de agua, la carne de cerdo, el chorizo, el mondongo, el comino, el color, y los cubos de caldo de pollo. Tape la olla, deje que hierva a fuego alto, luego reduzca a fuego medio y cocine por 30 minutos.

6. Ahora agregue la papa parda, yuca, papa criolla, arvejas, zanahoria y sazone con sal y pimienta al gusto. Tape la olla, deje que hierva a fuego alto, luego reduzca a fuego medio y cocine por 30 minutos más o hasta que la papa y la yuca estén blandas.

7. Sirva en platos individuales, decore con el cilantro picado y acompáñelo con arroz blanco, aguacate y banano.



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Colombian Mondongo (Beef Tripe Stew)


I still remember the first day I tried Colombian mondongo (beef tripe stew). I think I was 7 or 8 years old and my mom told me that she had made it for lunch. When she served it, I didn't want to eat it and not for the reasons you might think, but mainly because I had no idea what the pieces of meat that were floating around in my soup were. Then, with all the patience in the world my mom grabbed one of those funny looking pieces and said: "This is mondongo. Look, it looks like a piece of towel. A tiny towel." And with that, she convinced me to eat it.


The soup was not very elaborate but I remember that it did have cassava or yuca, which I have loved since I was a kid. Then, as time went by I realized that a great mondongo should have all kinds of ingredients, pork meat, vegetables, potato, cassava and the best part, Colombian sausage. The Colombian sausage is key for a mondongo to come out amazing, and even though it can be optional, I highly recommend you add it.




The beef tripe I find here in the US is usually frozen, and that's only if I'm lucky enough to find it at all. And even though it comes completely "clean", I can still smell that strong and particular odor. That's why I clean it really well under cold running water, for at least five minutes and then I drench it with lemon juice. Some people may say that that is a bit much, but it's the only way I can convince myself that it is 100% clean and disinfected before eating.


¡Buen Provecho!



COLOMBIAN MONDONGO (BEEF TRIPE STEW)

Ingredients
6-8 servings

1½   lb beef tripe
         Water (to clean and soak the beef tripe)
1       tbsp baking soda
         The juice of one lemon (optional)
2       green onion stalks
2       tbsp olive oil
½     white onion, chopped
2       green onion stalks, finely chopped
2       garlic cloves, finely chopped
2       medium tomatoes, chopped
8       glasses water (1.89 liters) or more if necessary
1       lb pork meat, chopped into pieces
3       Colombian sausages, cut into pieces or sliced
½     tsp ground cumin
½     tsp food coloring or all purpose seasoning like Triguisar, Bijol or Sazón Goya
2       chicken bouillons (optional)
4       medium russet potatoes, peeled and cut into pieces
1       lb (453 g) cassava, cut into pieces
½     lb (226.5 g) papa criolla or creole potatoes, fresh or frozen, cut into pieces
1       cup (150 g) green peas
1       large carrot, grated or chopped
         Salt and pepper to taste
         Chopped cilantro for decoration


Directions

1. Rinse the beef tripe really well under cold running water. Place it in a container, cover it with water and add the baking soda. Cover it and store it in the refrigerator for at least 2 hours or overnight.

2. The next day, rinse it again with cold running water and cover it the lemon juice if you want, then rinse it once again.

3. Place the beef tripe in a pressure cooker with plenty of water to cover it and the two green onion stalks. Cover the pressure cooker, bring to pressure on high heat, then reduce the heat to medium and cook for 1 hour. If using a regular pot, bring to a boil on high heat, then reduce to medium and cook for 2 hours.

4. Once the beef tripe is cooked, release the pressure completely, uncover, drain the mondongo, let it cool and chop it into pieces.

5. In a large pot, heat the oil over medium heat. Add the white onion and cook for 3-5 minutes or until translucent. Then, add the green onion and the garlic and cook for 1-2 minutes. Now, add the chopped tomatoes and cook for 3-5 more minutes or until they soften. Add the 8 glasses of water, pork meat, sausage, mondongo, cumin, color and chicken bouillons. Cover and bring to a boil on high heat, then reduce to medium and cook for 30 minutes.

6. Now add the russet potatoes, cassava, papa criolla, green peas, carrot and season with salt and pepper to taste. Cover and bring to a boil on high heat, then reduce to medium heat and cook for another 30 minutes or until the potatoes and cassava are tender.

7. Serve in individual bowls, decorate with chopped cilantro and serve with white rice, avocado and a banana.



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Friday, May 29, 2015

Postre de Natas


De todas las recetas colombianas que he aprendido hacer en casa, los postres son sin lugar a dudas mis favoritos. El brazo de reina, las milhojas de arequipe, los rollitos suizos, y este postre de natas son unos de mis preferidos. Lo chistoso de todo es que no soy una persona que ama los postres, es más, siempre prefiero comer algo salado, antes que comer algo dulce.



Este postre de natas es muy popular en Colombia y es por eso que me lo han pedido casi desde que empecé el blog. La razón por la que no lo había publicado antes es porque toma muchísimo tiempo de preparar. Y no es solo colocar la leche a hervir, tapar y regresar a las cinco horas y ya está listo. No. Hay que quedarse parado junto a la estufa por todo ese tiempo para ir sacando las natas que se van formando. Y es por eso que no lo hago mucho en casa y cuando lo preparo, es por algún motivo especial.


La primera vez que hice este postre me basé en varias recetas que encontré en los libros de cocina colombiana que tengo en mi casa y en otras que encontré en Internet. Todas, pero absolutamente todas, dicen que hay que agregar dos tazas de azúcar para la cantidad de natas que salen de la leche. Y así lo hice. El resultado... el postre más dulce que he probado en mi vida. Quedó tan horrible que lo tuve que botar enterito por el sifón. Y no saben la tristeza que me dio saber que me la pasé sacando natas por cinco horas seguidas, para luego botarlo. Así que, la segunda vez le agregué menos de una taza de azúcar, y aún así quedó bastante dulce. Luego, le agregué ½ taza solamente y quedó perfecto para mi gusto. 



Moraleja: empiecen con ½ taza de azúcar y luego le van agregando más si ven que lo quieren más dulce para que no pierdan todo su esfuerzo como lo he hecho yo.


¡Buen Provecho!






POSTRE DE NATAS

Ingredientes
6 porciones pequeñas

1      galón (16 tazas o 3,79 litros) de leche entera
4     yemas de huevo grandes, a temperatura ambiente
2     cucharadas de agua
½   taza (120 ml) de agua 
½   taza (100 gr) de azúcar blanca granulada o más si es necesario
1      copa de aguardiente o ron (opcional)
       Uvas pasas para decorar (opcional)


Preparación

1. Vierta la leche en una olla grande y deje que hierva a fuego alto. Una vez que esté hirviendo, reduzca el fuego a medio bajo. Retire la nata que se va formando en la superficie de la leche y colóquela en un recipiente aparte. Continúe este proceso hasta que a la leche no le salga más nata. Esto se puede tomar entre 4½ - 5 horas.

2. Bata las yemas de huevo, las dos cucharadas de agua, (y la copita de licor) con un batidor  o en la licuadora hasta obtener un color amarillo claro. 


2. Para hacer el almíbar, en una olla mediana coloque a hervir a fuego alto la ½ taza de agua con el azúcar y deje que hierva a fuego alto. Una vez esté hirviendo, reduzca a fuego medio y cocine por varios minutos o hasta que toda el azúcar se disuelva.


3. Lentamente agregue la mezcla de yemas de huevo al almíbar y luego las natas de leche mientras va revolviendo. Cocine por varios minutos y retire del fuego.


4. Vierta la mezcla en recipientes resistentes al calor, decore cada uno con uvas pasas por encima y deje enfriar completamente. Cubra los recipientes con plástico de cocina o papel film y colóquelos en el refrigerador por varias horas  hasta que el postre espese antes de servir.



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