Friday, December 19, 2014

Torta Negra Colombiana


Cada vez que coloco una receta de alguna torta en el blog recibo varias peticiones para que haga la torta más famosa en Colombia, que es la que llamamos "torta negra", "torta envinada", "torta de bodas o de novia", entre otros nombres. Esta torta es tan popular que es la preferida para servir en ocasiones especiales como bautizos, primeras comuniones, bodas, y días festivos, como la Navidad. Y si creen que ya habían visto una versión similar, están en lo cierto, porque otros países, como Jamaica y Venezuela, también tienen sus propias versiones de esta torta negra.



Antes de hacer esta torta lo único que escuchaba era lo difícil y laboriosa que era para hacer, así que evité hacerla por muchos años. Y luego, cuando decidí hacerla, vi que no era tan difícil como la gente decía que era. Y sí, la textura es un poco diferente y la mezcla de frutas secas con las nueces puede que a veces la hagan un poco densa, pero la verdad es que no es tan diferente a otras tortas como la de zanahoria o calabaza.


Y si ya han seguido el blog por algún tiempo sabrán que siempre trato de hacer las cosas más fáciles, y es por eso que para hacer esta receta no dejo remojando las frutas frescas en vino con semanas de anticipación, como lo hacen otras personas. Lo que he visto es que no es necesario hacerlo y además, el líquido que retienen muchas veces hace que la mezcla de la fruta se vaya hacia el fondo. Otro consejo que les doy es que utilicen color caramelo o quemado de panela para poder obtener el color oscuro, casi negro que tiene la torta. He visto recetas donde dicen que se puede sustituir con melaza o chocolate oscuro, pero estos ingredientes solo le dan un color café oscuro que no es típico de esta torta. Y el último consejo que les puedo dar es que traten de usar un vino tinto dulce de buena calidad, y no, esto no quiere decir que tiene que ser caro porque es solo para hacer esta receta, pero a la vez, no queremos arruinarla con un vino barato que compramos en oferta. El vino que más me gusta usar es el ruby Port porque tiene un sabor a fruta dulce que va muy bien con esta exquisita torta negra.


¡Buen Provecho!





Receta Para Imprimir


TORTA NEGRA COLOMBIANA


Ingredientes
1 torta o pastel de 8 pulgadas 


Mezcla de Fruta Seca

1     taza (150gr) de uvas pasas
1     taza (125gr) de ciruelas
½   taza (70 gr)  de almendras
¼   taza (50 gr) de nueces
1     taza (137 gr) de brevas en almíbar o brevas caladas

Torta 

2       tazas (280 gr) de harina de trigo o harina para todo uso
2       cucharaditas de polvo para hornear o polvo Royal
½     cucharadita de canela en polvo
½     cucharadita de nuez moscada
¼     cucharadita de clavos en polvo
¼     cucharadita de sal
1       taza (226 g) de mantequilla sin sal a temperatura ambiente
2       tazas (400 g) de azúcar blanca granulada
2       cucharaditas de extracto de vainilla
1½   cucharadita de café instantáneo disuelto en 2 cucharadas de agua
2       cucharaditas de ralladura de limón o naranja
5       huevos a temperatura ambiente
3       cucharadas de color caramelo o quemado de panela

¼     taza (60 ml) de ron
1       taza (240 ml) de vino tinto dulce (ej.: ruby Porto)



Preparación

1.  Precaliente el horno a 350ºF (180ºC).

2. En un procesador de alimentos pique las uvas pasas, ciruelas, almendras y nueces. Luego, corte las brevas en pedazos pequeños con un cuchillo y mézclelas con el resto de la fruta seca. Coloque aparte.

3. En un recipiente mediano, mezcle bien la harina, polvo para hornear, canela, nuez moscada, clavos, y sal. Coloque aparte. 

4. En un recipiente grande, bata bien la mantequilla con el azúcar a velocidad media-alta hasta que quede cremosas, aprox. 3-5 minutos. Agregue la vainilla, café, y ralladura de limón y bata nuevamente. Agregue 2-3 huevos a la mezcla, uno a la vez. Luego, agregue la ½ de la cantidad de harina empezando a batir a velocidad baja. Ahora, agregue el resto de los huevos, nuevamente uno por uno, seguido con el resto de la mezcla de harina. Raspe bien el interior del recipiente para incorporar bien todos los ingredientes. Por último agregue el color caramelo y bata nuevamente. Raspe el recipiente una vez más y vuelva a batir para mezclar todo muy bien.

5. Usando las manos, mezcle la fruta seca picada con la mezcla de la torta, asegúrese de que quede bien distribuida. Vierta la mezcla en un molde engrasado y enharinado y cúbralo con papel aluminio. Hornee la torta por 1¼ - 1¾ hora  hasta que al introducir un palillo en el centro, éste salga limpio. Remueva el papel aluminio después de haber horneado la torta por 1 hora. Una vez que esté lista, déjela reposar dentro del molde por 10 minutos.

6. Mientras tanto, mezcle el ron con el vino en un recipiente aparte. Luego, remueva la torta del molde y colóquela sobre un pedazo de papel aluminio. Vierta la mezcla de vino lentamente por toda la torta, cúbrala con plástico de cocina o papel film, y luego enrolle los bordes del papel aluminio para evitar que la torta se seque. Déjela reposar por lo menos 3-5 días antes de servirla.



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Colombian Black Cake


Every time I post a cake recipe on the blog I get serveral requests for Colombia's most famous cake, which we call different names like "black cake", "wine cake", "wedding cake", among others. It is so popular that it's the one cake that is served for many special events like baptisms, first communions, weddings and holidays, like Christmas. And if you feel that you may have seen a similar version before, you're not mistaken, because other countries, like Jamaica and Venezuela, also have their own black cake versions.



Before I started making this cake, all I would hear from people was how difficult and time consuming it was, so I deliberately stayed away from making it for years. And then when I tried it, I saw that it was not as hard to make as people said it was. Yes, the texture is a bit different to work with and the mix of nuts and dry fruit can make it a bit dense, but it really is no different than making other cakes or breads, like carrot cake or pumpkin bread.


And if you have followed my blog for a while you will know that I'm all about making things easier, so for this recipe I do not soak my dry fruit in wine for weeks in advance the way some other people do. I find that it's not necessary at all and that the liquid it retains makes it kind of sink to the bottom. Another tip is to use only burnt sugar or caramel color so you can get that very dark, almost black color. I have seen recipes that call for molasses or dark chocolate but they only give the cake a dark brown color, which is not typical for this recipe. And one last thing, try to get a good quality sweet red wine, and no, it doesn't have to be expensive because you're just using it for a recipe, but then again, you don't want to ruin your cake with some cheap wine you found on sale. My favorite wine to use is ruby Port, which has a sweet, red berry taste that goes really great with this dark, decadent cake.

¡Buen Provecho!







COLOMBIAN BLACK CAKE


Ingredients
1   8 inch cake


Dry fruit mix

1     cup (150g) raisins
1     cup (125g) pitted prunes
½   cup (70 g)  almonds
¼   cup (50 g) pecans or walnuts
1     cup (137 g) figs in syrup (brevas en almíbar)

Cake 

2       cups (280 g) all purpose flour
2       tsp baking powder
½     tsp ground cinnamon
½     tsp ground nutmeg
¼     tsp ground cloves
¼     tsp salt
1       cup (226 g) unsalted butter at room temperature
2       cups (400 g) white sugar
2       tsp vanilla extract
1½   tsp instant coffee dissolved in 2 tbsp water
2       tsp lemon zest (you can also use orange zest)
5       eggs at room temperature
3       tbsp burnt sugar or caramel color

¼     cup (60 ml) rum
1       cup (240 ml) sweet red wine (ex.: ruby Porto)



Directions

1.  Preheat oven to 350ºF (180ºC).

2. In a food processor chop the raisins, prunes, almonds and pecans into small pieces. Then, chop the figs with a small knife and mix them in with the rest of the dry fruit. Set aside.

3. In a medium bowl, mix the flour, baking powder, cinnamon, nutmeg, ground cloves and salt. Set aside. 

4. In a large mixing bowl, cream the unsalted butter with the sugar on medium to high speed, about 3-5 minutes. Add the vanilla, instant coffee and lemon zest and mix again. Beat in 2-3 eggs, one at a time. Then add ½ of the amount of flour and mix again, starting on low speed. Now, beat in the rest of the eggs, again, one at a time. Finish with the rest of the flour. Scrape the inside of the bowl to make sure everything is well incorporated. Finally, add the burnt sugar and mix well. Scrape the bowl one more time and mix again to blend everything well.

5. Mix the chopped dry fruit with the cake batter using your hands and make sure the dry fruit is well distributed. Pour batter into a prepared baking pan and cover with aluminum foil. Bake for 1¼ - 1¾ hour or until a toothpick inserted in the middle comes out clean. Remove the aluminum foil after 1 hour of baking. Once the cake is ready, let it rest inside the pan for about 10 minutes.

6. In the meantime, mix the rum and the wine in a separate container. Then, remove the cake from the baking pan and place it on a sheet of aluminum foil. Pour the wine slowly all over the cake, cover with plastic wrap and then tuck in the aluminum foil so the cake doesn't dry out. Let the cake sit at room temperature for at least 3-5 days before serving.



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Wednesday, December 17, 2014

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¡Torta Negra Colombiana!! // Colombian Black Cake!!



Friday, December 12, 2014

Galletas Crinkles (Agrietadas) de Chocolate


Otra tradición que trato de seguir en casa en el mes de diciembre es hacer galletas navideñas. Me gusta mucho hacer galletas que pueda decorar junto con mi sobrina, como las de hombrecitos de jengribre, porque es una actividad que podemos hacer juntas. Claro que de vez en cuando también trato de hacer galletas que sean fáciles de hacer y estas galletas crinkles, o galletas agrietadas, son las que más hago porque en mi casa nos encantan. 



Si a ustedes les gusta el chocolate tanto como me gusta a mí, entonces tienen que hacer estas galletas porque tienen un sabor delicioso que combina muy bien con el azúcar en polvo. Fuera de eso, tienen una textura suave y esponjosa, casi como un brownie, que hacer que sea imposible comerse solo una.



El azúcar en polvo se lo pueden agregar a su gusto, a mí me gusta cubrirlas con bastante azúcar para que el color blanco no se desaparezca mucho al hornearlas. Así que, las cubro hasta tres veces para que queden bien blanquitas y las grietas se vean mucho más cuando las saco del horno.

¡Buen Provecho!





Receta Para Imprimir


GALLETAS CRINKLES (AGRIETADAS) DE CHOCOLATE


Ingredientes
Aprox. 24 galletas medianas


1     taza (140 gr) de  harina de trigo o harina para todo uso
1     cucharadita de polvo para hornear o polvo Royal
¼   cucharadita de sal
1     taza (200 gr) de azúcar blanca granulada
¼   taza (60 ml) de aceite vegetal
½   taza (50 gr) de cacao o cocoa en polvo sin azúcar
2     huevos grandes
1      cucharadita de extracto de vainilla
1      taza (115 gr) de azúcar en polvo  o azúcar glas


Preparación

1. En un recipiente grande combine la harina, el polvo para hornear y la sal. Mezcle bien y coloque aparte.

2. En un recipiente grande, mezcle el azúcar con el aceite a velocidad baja. Agregue el cacao en polvo y continúe mezclando, asegúrese de raspar el recipiente para mezclar bien todos los ingredientes. Agregue los huevos, uno por uno, al igual que el extracto de vainilla. Vierta la mezcla de harina lentamente, en dos tandas si es necesario, y raspe el recipiente nuevamente para que todos los ingredientes queden bien mezclados.

3. Cubra el recipiente con papel film o plástico de cocina y refrigere por lo menos 4 horas (preferiblemente de un día para otro).

4. Precaliente el horno a 350ºF (180ºC) y cubra una lata para hornear con papel encerado, papel para hornear o una lámina de silicona.

5. Forme bolitas de 1 pulgada (2.5 cm) con la masa (utilizando una cuchara pequeña para helado funciona mejor) y cúbralas con el azúcar en polvo. Para que las galletas queden bien blancas, sacúdalas y vuélvalas a pasar por el azúcar 3 veces.

6. Coloque las bolitas sobre una la lata para hornear con 2 pulgadas (5 cm) de distancia y hornéelas por aprox. 10-12 minutos o hasta que se formen grietas en la superficie. Déjelas reposar en la lata para hornear por 2 minutos y luego déjelas enfriar completamente sobre una rejilla.

Adaptada de Hershey's.



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Chocolate Crinkles


Another tradition I try to keep at home during the holidays is to make Christmas cookies. I really love making cookies that I can decorate with my niece, like gingerbread men, because it's something that we can do together. Of course, every now and then I try to make cookies that are easy to make and these chocolate crinkles are the ones I make the most because we all love them so much.



If you love chocolate as much as I do, then you have to make these cookies because they have an amazing chocolate flavor that goes really well with the powdered sugar. On top of that, they have a very smooth and fluffy texture, almost like a brownie which makes it impossible to eat just one.



You can add as much or as little powdered sugar as you want. I love covering them with lots of it to make sure it doesn't dissapear during baking. I roll them in it up to three times so the white color stands out and the grooves, or crinkles, show even more when I take them out of the oven.


¡Buen Provecho!







CHOCOLATE CRINKLES


Ingredients
About 24 medium cookies


1     cup (140 g) all purpose flour
1     tsp baking powder
¼   tsp salt
1     cup (200 g) white sugar
¼   cup (60 ml) vegetable oil
½   cup (50 g) unsweetened cocoa powder 
2     large eggs
1      tsp vanilla extract
1      cup (115 g) powdered sugar

Directions

1. In a large bowl combine the all purpose flour, baking powder and salt. Whisk well and set aside.

2. In a large mixing bowl, mix the sugar and the oil on low speed until well combined. Add the cocoa powder and mix again until well blended, make sure to scrape the sides of the bowl to incorporate it well. Beat in the eggs one at time, as well as the vanilla extract. Slowly add the dry ingredients, in two batches if necessary, and scrape the bowl again to incorporate everything really well. 

3. Cover the bowl with plastic wrap and refrigerate for at least 4 hours (preferably overnight).

4. Preheat oven to 350ºF (180ºC) and line a cookie sheet with parchment paper or a silicone baking mat.

5. Shape the dough into 1 inch (2.5 cm) balls (using a small ice cream scoop works best) and roll them in the powdered sugar. For whiter cookies you can tap off the excess and roll again about 3 times. 

6. Place them on the prepared cookie sheet, about 2 inches (5 cm) apart and bake for about 10-12 minutes or until the tops are crackled. Let them cool in the cookie sheet for about 2 minutes and then transfer to a wire rack to cook completely.

Adapted from Hershey's.



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Wednesday, December 10, 2014

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¡Galletas Crinkle (Agrietadas) de Chocolate!! // Chocolate Crinkles!!



Saturday, December 6, 2014

Tamales Tolimenses


El año pasado compartí con ustedes la receta de los tamales que más hacemos en mi casa durante la época de la Navidad, y muchos de ustedes me pidieron que colocara la receta de los tamales tolimenses, que también son muy populares en Colombia. Como dije en la entrada de los tamales arrieros, en Colombia existe una gran variedad de tamales hechos con diferentes tipos de carne, masa, e ingredientes que hacen parte del relleno.



Los tamales tolimenses son un poco diferentes a los tamales arrieros porque fuera de que llevan carne de cerdo, también llevan una presa de pollo, huevo cocido y la masa se mezcla con arroz. Y es por esta razón que son los preferidos de muchos colombianos, sobre todo de los que viven en el exterior. Otra diferencia es la envoltura porque en vez de envolverlos en forma de paquetico rectangular, se amarran en el centro formando una bolita.



Aunque en Colombia suelen hacer estos tamales con tres tipos de carne de cerdo, usualmente carne pulpa, costilla y tocino o chicharrón, en la receta a continuación solo uso dos tipos de carne porque me parece que agregarles otro pedazo más es demasiado, pero ustedes los pueden hacer a su gusto. 

¡Buen Provecho!





Receta Para Imprimir


TAMALES TOLIMENSES
Click here for English version

Ingredientes
Aprox. 14 tamales pequeños


Marinada

½ cebolla blanca
4   tallos de cebolla verde o junca
5   dientes de ajo
4   cucharadas de color/condimento completo (Triguisar, Sazón Goya o hecho en casa)
     Sal y pimienta al gusto
2   tazas (480 ml) de agua


Guiso

2   cucharadas de aceite de oliva
¼ taza de cebolla verde (3 tallos medianos), picada o 3 chalotes, finamente picados
2   dientes de ajo, finamente picados
½ pimentón rojo, picado
4   tomates medianos sin semillas, picados
1    cubo de caldo de pollo
1    cucharadita de color/condimento completo (Triguisar, Sazón Goya o hecho en casa)
1    cucharada de comino en polvo
      Sal y pimienta al gusto


Relleno

1    lb de costilla de cerdo sin hueso, cortada en 14 pedazos iguales
1    lb de tocino o chicharrón grueso, cortado en 14 pedazos iguales
14  presas de pollo (muslos y/o contramuslos)
4    papas rojas medianas
3    zanahorias medianas
7    huevos cocidos, cortados a la mitad
     Agua, sal y color/condimento completo (Triguisar, Sazón Goya o hecho en casa) al gusto
*   También se puede agregar 1 lb de carne de cerdo pulpa, cordada en 14 pedazos iguales

Masa

10   tazas (.63 galón) de agua
1     cubo de caldo de pollo
1     cucharada de color/condimento completo (Triguisar, Sazón Goya o hecho en casa)
1     cucharadita de cebolla en polvo
1     cucharadita de ajo en polvo
1     cucharadita de comino en polvo
       Sal al gusto
1     lb de harina de maíz blanco pre-cocido
1     taza (150 gr) de arvejas congeladas o enlatadas
3     tazas (750 gr) de arroz blanco, cocido
¼   taza (56 g) de manteca de cerdo (opcional)


Envoltura

4   paquetes de 16 onzas cada uno de hojas de plátano congeladas.
     Hilo, cabuya, o pita para cocinar



Preparación

Día 1

1. Licúe todos los ingredientes de la marinada en una licuadora o procesador de alimentos.

2. Coloque las carnes en dos bolsas de cocina resellables o en recipientes de vidrio/plástico y agregue la marinada. Cierre bien las bolsas, masajéelas para cubrir bien la carne con la marinada, y guárdelas en la nevera hasta el día siguiente.

3. Si está usando hojas de plátano congeladas, las puede colocar en la nevera para que se descongelen.


Día 2

1. Saque las hojas de plátano descongeladas de cada paquete con mucho cuidado, y córtelas en pedazos de aproximadamente 20 pulgadas (50 cm) cada uno.

2. Límpielas bien por cada lado con un trapo húmedo o papel cocina. Si no doblan fácilmente, las puede pasar sobre el fogón por unos segundos a fuego medio bajo para que ablanden. Esto también ayuda a que no se rajen al doblarlas.

3. Pele y corte las papas en rodajas y colóquelas en un recipiente mediano con agua. Sazone el agua con sal y el color/condimento completo al gusto si prefiere.

4. Pele y corte las zanahorias en rodajas y colóquelas en un recipiente pequeño con agua. Sazone el agua con sal al gusto si prefiere.


Guiso

5. En una sartén grande, caliente el aceite de oliva a fuego medio y agregue la cebolla y el ajo y cocine por 2 minutos. Luego, agregue el pimentón y los tomates y cocine por 5 minutos más, o hasta que estén blandos. Agregue el cubo de caldo de pollo, color/condimento completo, comino, sal y pimienta y revuelva bien. Si el guiso está muy espeso, agregue un poco de agua.


Masa

6. Coloque el agua para la masa en una olla grande a fuego medio bajo, agregue el cubo de caldo de pollo, color/condimento completo, cebolla en polvo, ajo en polvo, comino, y sal. Caliente el agua evitando a que hierva. Luego agregue la harina de maíz pre-cocida lentamente revolviendo con una espátula o cuchara de madera hasta que quede como una avena espesa. Si queda muy seca le puede agregar más agua.

7. Agregue las arvejas, arroz, y manteca de cerdo, revuelva bien, y retire del fogón.


Armar los Tamales

8. Coloque 3-4 pedazos de hoja de plátano, uno sobre el otro. 

9. Agregue más o menos ¼-½ de taza de masa en el centro de las hojas.

10. Coloque 2 rebanadas de zanahoria, 2 rebanadas de papa, y medio huevo en la masa.

11. Coloque 1 trozo de tocino, 1 trozo de costilla de cerdo, y 1 presa de pollo sobre la masa.

12. Agregue una cucharada de guiso sobre la carne.

13. Coloque otro poquito de masa sobre el guiso.

14. Cierre el tamal agarrando todas las puntas de las hojas de plátano juntándolas en el centro para formar una bola. Amárrelo con el hilo o pita para cocinar dándole unas 3-4 vueltas. Corte el exceso de hojas de plátano (las puntas), si prefiere.

16. Repita este proceso con cada uno de los tamales.


Cocinar al Vapor

17. Llene con agua el ¼ de una olla grande (tamalera) y sazónela con sal. Coloque una rejilla de vapor para que los tamales no toquen el fondo de la olla, ni el agua. Deje que el agua hierva. **Nota: Si no tiene una rejilla de vapor, puede colocar palitos o los retazos de hojas de plátano que sobraron en el fondo de la olla.

18. Coloque los tamales sobre la rejilla, uno encima del otro y cocínelos al vapor a fuego bajo por 2½ horas. Revise el nivel del agua cada 30 minutos para no dejar que se seque.

19. Una vez que estén listos los tamales, sáquelos de la olla y déjelos reposar por unos minutos.

20. Abra los tamales y sírvalos acompañados con pan o arepas y chocolate al desayuno. También se pueden servir con hogao o ají picante colombiano.



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