Friday, April 20, 2018

Galletas Cucas


Las galletas cucas o galletas negras son simplemente galletas de jengibre suaves y enormes que por lo general se hacen en Colombia con panela. Lo chistoso es que por alguna razón casi nunca las veo en las panaderías. Usualmente las salgo comprando de algún vendedor ambulante solo y deprimido en un parque o en la carretera cuando salimos de viaje. ¿Raro, no?


Como dije antes, casi siempre se hacen derritiendo panela con agua hasta obtener un melado o melao grueso y oscuro. Pero, este es el dilema, encontrar panela acá en EE.UU. no es muy fácil para muchas personas Y si se encuentra, en muchos casos como "piloncillo", es tan ácido que el resultado no es el mejor, que por cierto, esa es la razón por la cual no hago la natilla con panela.


Entonces termino haciendo estas galletas casi exactamente como hago las galletas de jengibre regulares, solo uso azúcar morena y melaza y luego mezclo todo ya sea a mano o con una batidora. El color no termina tan oscuro como las galletas que se consiguen en Colombia, pero el sabor y la textura son prácticamente igual. ¡Mucho más fácil!


¡Buen Provecho!





Receta Para Imprimir

GALLETAS CUCAS

Ingredientes
10-12 galletas grandes

  • 3 tazas (420 gr) de harina de trigo o harina para todo uso
  • 1 cucharadita de jengibre en polvo
  • 1 cucharadita de canela en polvo
  • ¼ de cucharadita de clavos en polvo
  • 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • ¼ de cucharadita de sal
  • 1 barra (113 gr/8 cucharadas/½ taza) de mantequilla sin sal a temperatura ambiente 
  • 1 taza (200m gr) de azúcar morena oscura, bien compactada
  • ¼ de taza (60 ml/2 oz) de melaza
  • ½ taza (120 ml/4 oz) de agua
  • 1 huevo grande


Preparación

1. Pre-caliente el horno a 350ºF (180ºC).

2. En un contenedor grande mezcle la harina, jengibre, canela, clavos, bicarbonato y sal. Coloque aparte.

3. En un recipiente grande bata la mantequilla con el azúcar. Agregue la melaza, agua y el huevo grande y mezcle de nuevo. Lentamente agregue la mitad de la mezcla de harina y bata solamente lo suficiente para mezclarla. Ahora agregue el resto de la harina y mezcle nuevamente para incorporarla. Asegúrese de raspar bien las paredes de recipiente para asegurarse de que todos los ingredientes quedaron bien mezclados.

4. Coloque la masa sobre una superficie enharinada y empiece a amasar mientras le adiciona  más harina hasta obtener una textura suave, pero no pegajosa. Dependiendo del clima puede que termine agregando entre ¼-½ taza (35-70 gr) de harina adicional.

5. Aplane la masa con un rodillo hasta que obtenga un grosor de ½ pulgada (1.27 cm). Luego, con un molde de galletas grande o incluso con un vaso (¡Funciona muy bien!), corte la masa y coloque cada galleta sobre una lata para hornear cubierta con papel para hornear o un tapete de silicona. El tamaño de las galletas varía, pero usualmente tienen un diámetro de 2-3 pulgadas (5-7½ cm).

6. Hornee las galletas en el horno pre-calentado por unos 20-25 minutos o hasta que los bordes se empiecen a dorar. Enfríelas sobre una rejilla antes de servirlas.



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    Galletas Cucas (Colombian Gingerbread Cookies)


    Galletas cucas or galletas negras are simply big and soft gingerbread cookies that are usually made in Colombia with panela (unrefined cane sugar). The funny thing is, I usually don't see them being sold at bakeries for some reason. I almost always buy them from a lonesome street vendor I see at a park some where or on the road while driving around. Isn't that weird?


    Like I said earlier they are usually made by melting panela and water until you get a dark, thick syrup called "melado" or "melao". But here's the thing, finding panela here in the US is not as easy for some people AND if you do find some, in many cases as "piloncillo", it is so full of acid that the end result is not the best, which is the reason I rarely use panela to make natilla.


    So, I always end up making these cookies almost the exact same way I make regular gingerbread cookies, I only use brown sugar and molasses and then mix everything by hand or in a mixer. The color is not as dark as the cookies that you get in Colombia but the flavor and texture are pretty much the same. Way easier!


    ¡Buen Provecho!






    GALLETAS CUCAS (COLOMBIAN GINGERBREAD COOKIES)

    Ingredients
    10-12 large cookies

    • 3 cups (420 g) all purpose flour
    • 1 tsp ground ginger
    • 1 tsp ground cinnamon
    • ¼ tsp ground cloves
    • 1 tsp baking soda
    • ¼ tsp salt
    • 1 stick (113 g/8 tbsp/½ cup) unsalted butter at room temperature
    • 1 cup (200 g) packed dark brown sugar
    • ¼ cup (60 ml/2 oz) molasses
    • ½ cup (120 ml/4 oz) water
    • 1 large egg


    D
    irections


    1. Pre-heat oven at 350ºF (180ºC).

    2. In a large bowl mix the flour, ginger, cinnamon, cloves, baking soda and salt. Set aside.

    3. In a large mixer or large bowl cream the butter and brown sugar. Add the molasses, water and large egg and mix again. Slowly add ½ the amount of flour mixture and mix just enough to combine it. Now add the rest of the flour and mix to incorporate. Make sure to scrape the sides of the bowl to make sure all the ingredients have been mixed well.

    4. Place the dough on a floured surface and start kneading while adding more flour until you get a smooth consistency and it's no longer sticky. Depending on the weather you may end up adding between ¼-½ cup (35-70 g) of additional flour.

    5. Roll out the dough with a rolling pin to about ½ inch (1,27 cm) thick. Then, using a large cookie cutter or even a glass (It works great!), cut out the cookies and place them on a baking sheet covered with parchment paper or a silicone mat. The size of the cookies varies but they are usually about 2-3 inches (5-7½ cm) in diameter.

    6. Bake in the pre-heated oven for about 20-25 minutes or until the edges begin to brown. Let the cookies cool on baking racks before serving.


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      Friday, March 30, 2018

      Ensalada de Coditos o Macarrones


      La ensalada de coditos o ensalada de macarrones es otra receta que se suele hacer en diferentes países de Latinoamérica. He visto versiones diferentes dependiendo del país, pero por lo general se hace con piña, jamón, mayonesa y por supuesto, macarrones o coditos.


      La he visto hecha con jalapeños, arvejas, manzana verde, aceitunas, cebolla morada, queso, maíz e incluso, cilantro o perejil. Pero hoy solo la vamos a preparar de una forma bien básica para que ustedes después le agreguen cualquier otro ingrediente que quieran.


      Esta ensalada se suele preparar mucho durante las fiestas porque combina súper bien con jamón, pernil, lomo de cerdo, pavo o cualquier otro plato navideño. No solo eso, pero encuentro que también sabe deliciosa cuando se sirve con pescado y camarón. ¡Mejor dicho, es riquísima prácticamente con todo!


      ¡Buen Provecho!





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      ENSALADA DE CODITOS O MACARRONES

      Ingredientes
      6-8 porciones

      • ½ lb (2,27 gr) de coditos o macarrones sin cocinar 
      • Agua (Para cocinar la pasta)
      • 1½ taza (12 oz) piña cortada en cubitos (Yo uso aprox. 8 rodajas de piña en almíbar y luego las corto en cubos)
      • 2 bastones de apio finamente picados
      • 1 taza (8 oz/227 gr) de jamón cocido cortado en cubitos
      • Sal al gusto

      Crema

      • ½ taza (4 oz/120 gr) de mayonesa
      • ½ taza (4 oz/120 ml) crema de leche



      Preparación

      1. Ponga a hervir suficiente agua con sal en una olla grande, agregue la pasta y cocínela de acuerdo a las instrucciones del paquete. Cuando esté cocinada, escúrrala muy bien y déjela enfriar completamente.

      2. Coloque la pasta en un recipiente grande y agregue la mayonesa, crema de leche, piña, apio y jamón. Revuelva bien y sazone con sal al gusto. Déjela enfriar en la nevera por varias horas antes de servirla.



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        Macaroni Salad (Ensalada de Coditos)


        Ensalada de coditos or macaroni salad is another recipe that is made in different countries of Latin America. I have seen different versions depending on the country but they are all usually made with pineapple, ham, mayo and of course, macaroni.


        I have seen it made with jalapeños, sweet peas, green apples, olives, red onion, cheese, corn and even cilantro or parsley. But today we're just going to make it really basic and then you can add anything else that you want to it.


        This salad is usually made during the holidays because it goes so incredibly well with ham, pernil (pork shoulder), pork loin, turkey or any other holiday dish. Not only that, but I find that it goes really well with fish and shrimp as well. Well, let's just say that it goes with almost anything!


        ¡Buen Provecho!






        MACARONI SALAD (ENSALADA DE CODITOS)

        Ingredients
        6-8 servings

        • ½ lb (2.27 g) uncooked elbow macaroni 
        • Water (To cook the pasta)
        • 1½ cup (12 oz) pineapple, diced (I use about 8 slices from a can and then chop them)
        • 2 celery sticks, finely chopped
        • 1 cup (8 oz/227 g) cooked ham, diced
        • Salt to taste

        Dressing

        • ½ cup (4 oz/120 g) mayonnaise
        • ½ cup (4 oz/120 ml) heavy cream



        Directions

        1. Bring a large pot of salted water to a boil and cook the pasta according to the instructions on the package. Once the pasta is cooked, drain it well and let it cool completely.

        2. Place the pasta in a large bowl and add the mayonnaise, heavy cream, pineapple, celery and ham. Stir well and season with salt to taste. Chill for a few hours before serving.


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          Friday, March 16, 2018

          Arepas de Jamón y Queso


          Para la receta de hoy quería hacer algo colombiano, algo que no se tomara mucho tiempo en hacer y algo que se pueda servir a cualquier hora del día. Entonces por eso hoy vamos a hacer arepas rellenas de jamón y queso. No hay nada más colombiano que una arepa y sin mentirles, estas se toman solamente unos 15-20 minutos en hacer. Casi siempre las sirvo para el desayuno, pero también las hago para la comida si queremos comer algo no muy pesado y que no sea muy complicado.


          La siguiente pregunta me la hacen muchísimo y es "¿qué marca de harina de maíz pre-cocida se necesita para hacer arepas?" Y la respuesta es, cualquier marca siempre y cuando el paquete diga que la harina es "pre-cocida", de otra forma, no les va a funcionar. La marca más popular que van a encontrar, especialmente acá en los EE.UU., va a ser la Harina P.A.N.. Ahora, ¿es mi favorita? Honestamente les puedo decir que no lo ha sido durante los últimos 2-3 años y la razón es porque la textura no es la misma de antes. Así de sencillo. Yo no sé qué le hicieron a la fórmula o a la forma en que la preparan, pero lamentablemente, ya no es mi preferida.


          Entonces, ¿cuál es la marca que más me gusta? Sin lugar a dudas vendría siendo Doñarepa. ¡Esa harina es espectacular! La textura es súper fina y las arepas y empanadas quedan increíbles. Si quieren que la masa para hacer empanadas les quede crujiente y deliciosa, entonces esa es la marca que deben usar. La mala noticia es que muy rara vez la encuentro en la tienda donde compro todos los productos colombianos. ¡Qué lástima!


          ¡Buen Provecho!





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          AREPAS DE JAMÓN Y QUESO

          Ingredientes
          4-5 medianas

          • 2 tazas (300 gr) de harina de maíz pre-cocida
          • 2½ tazas (20 oz/591 ml) de agua tibia (Es posible que necesite más si la cocina está muy caliente)
          • Una pizca de sal
          • 8-10 lonchas de jamón (Me encanta usar el black forest ham)
          • 1½ taza (150 gr) de queso mozzarella rallado o 8-10 lonchas
          • Mantequilla para cocinar las arepas (Aprox. ½-1 cucharada)


          Preparación

          1. Coloque el agua tibia en un recipiente grande y lentamente agregue la harina de maíz. Sazone con la sal y amase hasta que obtenga una masa suave. Si nota que la masa está muy seca, agregue más agua tibia poco a poco hasta que quede suave.

          2. Divida la masa entre 4-5 pedazos grandes. Forme cada pedazo de masa en una bola grande y luego aplánela con las palmas de las manos para formarla en un disco de aprox. ½ pulgada (¼ cm) de grueso. Las grietas que se formen en el borde se pueden quitar aplanándolas un poco con los dedos.

          3. Derrita la mantequilla en una sartén o plancha grande a fuego medio alto y ase las arepas por unos 5-7 minutos por cada lado. Retírelas de la sartén y déjelas enfriar un poco.

          4. Corte las arepas parcialmente por la mitad con un cuchillo de sierra. Coloque 2 lonchas de jamón dentro de cada arepa con 2-3 cucharadas de queso rallado o 2 lonchas de queso.

          5. Reduzca el fuego a medio y vuelva a colocar las arepas en la sartén hasta que el queso se empiece a derretir. Sírvalas inmediatamente.



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            Ham And Cheese Arepas


            For today's recipe I wanted to make something Colombian, something that does not take a lot of time to make and something that can be served at any time during the day. So, that's why today we're making arepas filled with ham and cheese. You cannot get more Colombian than an arepa and these seriously only take between 15-20 minutes to make. I usually make them for breakfast but also for dinner if we feel like having something light and not too complicated.


            I get asked this question a lot and that's "which brand of pre-cooked corn meal do you need for making arepas?" The answer is, any brand as long as as the package says "pre-cooked" cornmeal, otherwise, it will not work. The most popular brand you will find, especially here in the US, will be Harina P.A.N.. Now, is it my favorite? I can honestly say that it has not been for the past 2-3 years and the reason is because the texture is not what it used to be. Plain and simple. I don't know what they did to their formula or to the way they used to make it but sadly, it's no longer my favorite brand.


            So, which is now my favorite? Withoug a doubt, hands down, Doñarepa. Man, that pre-cooked corn meal is awesome! The texture is super fine and the arepas and empanadas come out amazing. If you want a crunchy, delicious dough for your empanadas, then that's the brand you should use. The bad news is, I rarely find it at the store where I usually get my Colombian groceries. Boo-hoo!


            ¡Buen Provecho!






            HAM AND CHEESE AREPAS

            Ingredients
            4-5 medium arepas

            • 2 cups (300 g) pre-cooked cornmeal
            • 2½ cups (20 oz/591 ml) warm water (You may need more if you're making the arepas in a hot kitchen)
            • Pinch salt
            • 8-10 ham slices (I love to use black forest ham)
            • 1½ cups (150 g) shredded mozzarella cheese or 8-10 slices
            • Butter for cooking (About ½-1 tbsp)


            D
            irections


            1. Place the warm water in a large bowl and slowly add the cornmeal. Season with the salt and knead the dough until it's smooth. If you notice that the dough is still dry, add more warm water little by little until you get a smooth texture.

            2. Divide the dough into 4-5 big pieces. Shape each piece into a big ball and then flatten it with you hands to form a disc that is about ½ inch (1¼ cm) thick. If you get any cracks around the border, you can flatten and seal them with your fingertips.

            3. Melt a little of bit of butter in a large pan or griddle over medium high heat and grill the arepas for about 5-7 minutes per side. Remove them from the pan and let them cool for a bit.

            4. Cut the arepas in half with a serrated knife making sure not to cut them all the way through. Place 2 slices of ham inside of each arepa with 2-3 tbsp of shredded mozzarella cheese or 2 slices of mozzarella.

            5. Lower the heat to medium, place the arepas back on the pan or griddle and cook until the cheese starts to melt. Serve immediately.



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              Friday, March 9, 2018

              Camarones Al Ajillo


              Ya que por alguna razón terminé con tres cabezas de ajo en mi cocina, lo decidí usar para hacer esta deliciosa receta de camarones al ajillo. Es tan fácil de hacer y tan básica que estoy segura que ustedes ya tienen casi todos los ingredientes en casa para hacerla.


              Por lo general la suelo hacer con jugo de limón porque combina muy bien con el camarón y el ajo, pero de vez en cuando lo reemplazo con vino blanco y queda espectacular. También le pueden agregar las hojuelas de pimienta roja si les gusta un poquito picante, pero si no, le pueden agregar un poco de paprika, especialmente si le quieren dar más color.


              Lo mejor que tiene esta receta es que se puede servir con arroz, pasta, pan o incluso nachos o topopos si quieren servir el camarón como un aperitivo.


              ¡Buen Provecho!





              Receta Para Imprimir

              CAMARONES AL AJILLO

              Ingredientes
              4-6 porciones


              • 6 cucharadas de mantequilla
              • 2 cucharadas de aceite de oliva
              • 6-8 dientes de ajo finamente picados
              • ½-1 cucharadita de hojuelas de pimienta roja
              • 1½ libra de camarones grandes, limpios y pelados
              • Sal y pimienta al gusto
              • 3 cucharadas de jugo de limón o vino blanco
              • ¼ de taza (4 oz) de perejil italiano, picado




              Preparación

              1. Derrita la mantequilla con el aceite en una sartén grande a fuego medio.

              2. Agregue el ajo y las hojuelas de pimienta y cocine por un minuto.

              3. Agregue los camarones limpios y cocine por unos 3 minutos o hasta que obtengan un color rosado.

              4. Justo antes de que los camarones estén listos sazone con sal y pimienta y agregue el jugo de limón.

              5. Retire del fuego y agregue el perejil picado. Sirva inmediatamente.



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